Automerken: rubber, olie en ... ronkende namen

29 mei 2020

Draai de klok even een dikke honderd jaar terug. Begin 1900 zijn er verschillende ondernemers die de automarkt willen ontginnen. En wat heb je nodig om als merk zo herkenbaar mogelijk te zijn? Een ronkende naam! Daarvoor kun je in uiteenlopende vijvertjes vissen. Bijvoorbeeld in dat van de familienamen, de symbolische verwijzingen of … de mythische figuren. Stap in voor een rondje ‘automerknamen verklaren’.
 

 

Romeinse mosterd in Antwerpen
Begin 1900 beginnen de broers de Jong in Antwerpen auto’s te bouwen. En wat voor auto’s! Hun Minerva's zijn pronkstukken waarmee de beau monde graag rondtoert – zelfs ene Henry Ford. De naam Minerva verwijst naar de Romeinse godin van de wijsheid en de kunsten. Je kunt minder interessant volk tegenkomen als reisgezellin en beschermengel.

 

Latijn voor autoliefhebbers
Lang voor Steve Jobs uit zijn eigen Apple-fabriek getrapt werd, overkwam August Horch iets vergelijkbaars bij zijn August Horch & Cie. Zijn partners zagen het niet zitten dat hij via autoraces hun automerk wilde promoten. “Dan maar opnieuw beginnen onder de naam Horch Automobil-Werke GmbH”, dacht hij. Niet dus. Want zijn ex-collega’s vonden die naam te sterk gelijken op die van hen. Horch junior vond inspiratie in zijn handboek Latijn. ‘Horch’ (‘luister’ in het Nederlands) wordt in die klassieke taal namelijk … ‘audi’. Zoek niet verder! O ja … en de wraak was zoet. Een paar jaar later fuseerde Horch senior zijn nieuwe met zijn oude bedrijf, samen met nog twee andere merken. Daarom staan er nu vier ringen in het Audi-logo. 

 

Doe mij maar de afkorting 
Wat als de auto sneller voorbij flitst dan de tijd die je nodig hebt om zijn naam uit te spreken? Dan ga je toch enthousiast voor de afkorting! ‘Alfa’ in Alfa Romeo staat eigenlijk voor Anonima Lombarda Fabbrica Automobili. In 1916 koopt Nicola Romeo de fabriek en produceert er tractoren, vliegtuigmotoren en spoorwegmaterieel. Pas na 1918 plakt hij zijn naam achter de ‘Alfa’ en specialiseert hij zich in auto’s – heel snelle auto’s!

 

Grandeur in Detroit
Nu is veel van de luister verdwenen, maar Detroit was jarenlang dé hoofdstad van autoland. De naam van een van de chicste Amerikaanse merken verwijst naar de stichter van de stad: Cadillac. Het zijn gigantische auto’s en dus krijg je er wel wat op geschreven. Toch is het goed dat ze alleen voor het laatste stukje van de man zijn naam gingen. Anders stond er ‘Antoine Laumet de La Mothe, sieur de Cadillac’ over heel je kofferdeksel gekalkt.

 

Je eigen naam dan maar
Eind 1800, begin 1900 bouwt Henry Ford in zijn keuken een benzinemotor. Tijdens zijn ritjes in een Antwerpse Minerva krijgen de plannen voor zijn ‘lopende band’ steeds duidelijker vorm. Dertig jaar later had hij vijftien miljoen Ford T’s verkocht. Sindsdien is zijn naam een synoniem voor ‘visionaire en baanbrekende ondernemer’.

 

Je eigen naam dan maar - bis
Op kerstavond 1898 komen de telgen uit de familie Renault samen in hun buitenverblijf in Billancourt, een voorstad van Parijs. De jongste van de hoop maakt de grootste indruk. Want hij arriveert in een tweepersoonsauto waaraan hij de drie voorafgaande maanden heeft geknutseld. Meteen het begin van een indrukwekkend ondernemerssucces. :-) 

 
Je eigen naam dan maar - tris
Heel lang geleden was er in Amsterdam een handelaar in groenten en fruit. Hij heette … Limoenman. Beetje te onnozel voor woorden. Dus laat hij zijn naam veranderen in Citroen. Zijn kleinzoon André Citroen vestigt zich ettelijke jaren later in Frankrijk om er een autofabriek uit te bouwen. Om de Fransen een beetje te helpen bij de uitspraak van zijn familienaam, voegt hij het trema toe. Citroën is geboren.
 
Fonkelende bedrijfswaarden
Hoe leer je een vreemde taal? Met tekeningetjes! En zeker als het over Japans gaat, zijn alle hulpmiddelen goed. Wat betekent Mitsubishi? Het logo licht een tipje van de sluier op … Jawel, ‘drie blaadjes’. ‘Mitsu’ betekent drie. En ‘bishi’ verwijst naar de blaadjes van waternoten, waarin sommigen diamanten zien. Die symboliseren de drie basiswaarden van het bedrijf: eerlijkheid, creativiteit en motivatie.
 
Land van de 'reizende' zon
Bij Kia is iets vergelijkbaars aan de hand. ‘Ki’ staat voor het ochtendgloren van de nieuwe zon. Terwijl ‘a’ verwijst naar het oostelijke continent: Azië. Lekker logisch: 1 + 1 = 2. Die typisch oosterse nuchterheid toch …
 
Japans bijgeloof 
En als we dan toch in het Verre Oosten zitten, is het een kleine stap naar Toyota. Inderdaad, Toyota met tweemaal een ‘t’. Da’s vreemd, want de oprichter heette Kiichiro Toyoda. Maar … alleen Toyota schrijf je in het Japans met acht lettertekens. En laat acht nu net een gigantisch geluksgetal zijn. De ‘d’ vervangen door een ‘t’: dat heet dan je merk onder een gunstig gesternte de geschiedenis in sturen. Met succes trouwens.
 
Vind jouw klinkende naam
Zit je verlegen om een merknaam met wereldfaamallure? Bij ElaN helpen we je graag aan een veelzeggend en o zo herkenbaar uithangbord.