What’s in a (country) name

28 oktober 2020

Als zangeres of als band kom je nog weg met ‘zonder naam’ als predicaat. Maar het eerste ‘land zonder naam’ moeten ze nog ontdekken. In totaal zijn er 196 onafhankelijke naties. Maar hoe zijn ze dan toch tot 196 verschillende toppers gekomen? Ah, door te verwijzen zoals naar Venetië (Venezuela), Rome (Roemenië) en Zeeland (Nieuw-Zeeland). Al zijn er ook andere opties. Ontdek de vijf sterkhouders in ‘kunstig landsnamen vinden’.

1. Oude volksstam (België en Frankrijk) 

Ten tijde van de Romeinse keizer Augustus leefde er in onze contreien een Keltisch zootje ongeregeld. Administratief duwden de Romeinen die ‘Belgae’ in de provincie ‘Belgica’. Tijdens de vijftiende eeuw bliezen de humanisten de termen Belgium en Belgae nieuw leven in. Daarmee verwezen ze naar alle inwoners van de Lage Landen. Maar na de Belgische onafhankelijkheid in 1830 gebruik je ze om alleen de inwoners uit het zuidelijke deel aan te duiden. Trouwens, ‘Frankrijk’ is ook een verwijzing naar een bevolkingsgroep. Je mag driemaal raden wie. Inderdaad, de Franken.

2. Typische fauna en flora (Italië en Spanje) 

Als je een nieuwe streek ontdekt, is het net zo gemakkelijk als je een passende naam hebt om ernaar te verwijzen. Om die te vinden, kun je verder bouwen op de plaatselijke plantjes en diertjes die er welig voorkomen. Denk daarbij bijvoorbeeld aan Italië: in het Oudgrieks betekent ‘Italia’ net zoveel als ‘het land van de kalveren’. Spanje kreeg zijn naam dan weer van de Feniciërs. De vele konijnen die er destijds voorkwamen, deden hen namelijk aan klipdassen denken – ‘i-saphan-im’ in het Fenicisch.

3. Geografisch kenmerk (Nederland en Liechtenstein)  

Doordat Nederland voor het grootste deel onder de zeespiegel ligt, zijn de inwoners uitgegroeid tot de beste dijkenbouwers ter wereld. Tegelijk is dat geografische kenmerk dé inspiratie voor de landsnaam. Daarbij verwijst ‘neder’ naar laaggelegen. Voor de naam van de dwergstaat Liechtenstein zijn ze ook bij de aardrijkskundeleraar langsgegaan. De naam verwijst naar een ‘lichte, heldere rots’. En dat is precies wat je ziet opduiken in het weidse landschap: een imposante bergflank waartegen de stadstaat zich comfortabel neervlijt.

4. Eerbetoon (Amerika en Nieuw-Zeeland)  

Wie ontdekte Amerika? De kans is groot dat je ‘Columbus’ antwoordt. Maar zelf hield die tot aan zijn dood vol dat hij een kortere weg naar Azië vond. Amerigo Vespucci kreeg als een van de eersten door dat het om een totaal nieuw continent ging. Om hem daarvoor te eren, diende ‘Amerigo’ als basis voor de nieuwe (lands)naam – Amerika. Aan de andere kant van de wereld vonden een aantal Nederlanders enorme eilanden achter Australië. Als eerbetoon vernoemden ze die naar hun provincie Zeeland. Later maakte James Cook – niet die van tv :-) – daar New Zealand van.

5. Lepe marketing (Groenland en Canada)  

Van een land zonder inwoners of toeristen ga je niet echt rijk worden. Daarom bewandelen sommigen soms vreemde wegen in de naamgeefkunde. In Groenland is bijvoorbeeld zo goed als alles sneeuwwit. Al hoopten ze daar met een fantasierijke naam tot de verbeelding te spreken van groenliefhebbers. Da’s effe een ijskoude douche als je er eenmaal bent. In Canada is het ook behoorlijk dubbelzinnig. Want de naam verwijst naar het indiaanse ‘kanata’, dat net zoveel als ‘nederzetting’ of 'klein dorp' betekent. Grappig als je weet dat Canada het op één na grootste land ter wereld is.

Vind jouw ideale landsnaam  

Zit je verlegen om een inspirerende landsnaam? Neem meteen contact op met de taalexperts van ElaN. Zij helpen je graag en snel verder met een dijk van een naam. Dan is het alleen nog kwestie van een stuk aardkloot te vinden om jouw natie op te stichten. :-) Neem contact op en vind de ultieme naam voor jouw land.