Bespaar op bloemen dankzij de schrikkeldag

27 februari 2020
Geniet extra intensief van deze e-flash. Want zoals deze komt er slechts om de vier jaar eentje voorbij. Yep, het is een echte schrikkelflash. Een editie speciaal geschreven om te degusteren op 29 februari - al zou je dat volgens sommige experts ook op een ander moment kunnen doen. Weet je trouwens waar die schrikkeldag vandaan komt? Julius Caesar, baby!

De aarde doet exact 365 dagen, 5 uren, 48 minuten en 45,1814 seconden over haar tripje rond de zon. Da’s te veel om het af te ronden op 365 en te weinig voor een volle 366. “Ah joh, close enough, niet?” Niet dus: als je lang genoeg wacht, liggen de zomermaanden plots in de winterperiode. Want de seizoenen houden natuurlijk geen rekening met onze gekunstelde manier om uren, dagen en maanden te tellen.

Caesar to the rescue

De oplossing? Om de zoveel tijd een extra dagje in de kalender schuiven. Dan blijven de kalender en de seizoenen in sync. Dus liet ene zekere Julius Caesar zich adviseren over de frequentie van die extra dagen. Misschien waren die geleerden niet zo pienter of was hij zelf te druk bezig met Ambiorix over zijn knie te leggen, maar hij introduceerde te veel extra dagen. Zo hinkte de kalender niet meer achterop. Integendeel, nu ging alles veel te snel.

En toen kwam Augustus

Nadat Caesar het loodje had gelegd, kwam Augustus de boel rechttrekken. Hij had een beter recept om de tijdrekening te optimaliseren. Daarom had hij recht op een eigen maand - zo vond hij zelf. En dan nog wel één die zeker zo lang was als de maand van Caesar, juli. Daarvoor ging hij extra dagen halen bij februari, toen de laatste en dus plotsklaps ook de kortste maand van het jaar. Logisch dat de maand die aan het kortste eind trok ter compensatie om de vier jaar een dag cadeau krijgt, toch?

Schrikkel komt van … springen

Ga ver genoeg naar het westen en je eindigt in West-Vlaanderen. Als je erin slaagt om het lokale dialect te ontcijferen, kan je ‘schrikkelen’ horen vallen. Nu nog altijd gebruikt als alternatie voor ‘overslaan’. In lang vervlogen tijden was ‘scricken’ over heel het taalgebied bekend. Al blijft het ook dan een mentale spreidstand om te begrijpen dat je met ‘overslaan’ verwijst naar een extra dag die erbij komt. Maar goed, taalontwikkeling moet niet altijd even logisch zijn.

Godsgeschenk voor vrekken

Een opmerkelijke datum ligt altijd goed in de markt voor heuglijke gebeurtenissen. Bij de meeste steden en gemeenten zien ze een piek in de aanvragen voor huwelijken op schrikkeldagen. Tenzij je Griekse roots hebt. Want in Griekenland is de schrikkeldag een ongeluksdag. Op die dag trouwen, dat is het onheil over jezelf afroepen. Al kan je dan maar één keer om de vier jaar je huwelijksverjaardag vergeten. Of in het beste geval … vieren: dat is een serieuze besparing op het feestbudget. :-)

Eeuwig jong

Tot iemand eindelijk dat magische levenselixir vindt, is verjaren op een schrikkeldag dé manier om jong te blijven. Ah ja, dan verzamel je maar een vierde van het aantal levensjaren van een ‘gewone’ sterveling. Er zijn verhalen over een gezin met drie ‘schrikkelkinderen’ - om de vier jaar een broertje of een zusje. Of gezinnen met drie schrikkelgeneraties, waarbij er een ouder, een kind en een kleinkind op 29 februari verjaren. Om de vier jaar is het daar gigafeest!

ElaN schrikkelt met je mee

In het Engels spreek je over leap day, Duitsers hebben het over Schalttag en in Zweden is hoppdag om de zoveel tijd een speciale gelegenheid. Raak je er niet meer wijs uit? ElaN helpt je graag om de vierjaarlijkse taalverwarring op te helderen. Zo kan jij met herwonnen gemoedrust van dat extra dagje genieten. :-)